资料图(图源:BBC)

海外网8月12日电 日前,南安普顿大学的古生物学家认为,3名化石猎人在英国怀特岛尚克林一带发现的恐龙化石是一种极为罕见的新物种。

据英国广播公司(BBC)报道,2019年,3名化石猎人曾先后在尚克林发现了这种新型恐龙的化石,经过研究和考证,南安普顿大学的古生物学家认为,该恐龙属白垩纪中期兽脚亚目,在欧洲发现的记录极少。

报道称,这种恐龙生活在1.15亿年前的白垩纪,身长约有4米。因其颈部、背部和尾部的骨腔中有巨大的气囊,研究者判断其属于兽脚亚目,并将其命名为Vectaerovenator inopinatus。研究者认为,该恐龙和现代鸟类属同一类,后者也有气囊,它们利用气囊作为肺的辅助。此外,气囊很可能“帮助其提高呼吸系统效率,减轻骨骼重量”。

该项目的领衔研究者克里斯·巴克表示,“我们没想到这种恐龙的骨腔这么空,骨头里满是气孔。据此判断,它的部分骨架一定非常脆弱。”巴克还提到了这次发现的重大意义。“有关欧洲白垩纪中期兽脚亚目恐龙的记录并不多,这项发现可以让我们更了解白垩纪恐龙的多样性。一般恐龙大多栖息在海洋中,所以恐龙化石通常不会出现在尚克林的沉积物中。所以,新型恐龙的化石十分罕见。”

发现恐龙化石的化石猎人洛克耶说,“它(恐龙化石)长得和我之前见过的海洋爬行脊椎动物的化石都不一样。虽然别人告诉我,在尚克林不会发现什么化石,但我总是确保要搜索那些没有被搜到的地方。这次我终于得到了回报。”化石猎人法雷尔的发现看起来更随意,他说“我当时在沙滩上散步,踢着石头,突然发现了一个类似恐龙骨头的东西,我感到十分震惊。”(海外网/魏雪巍 实习编译/李昕宇)

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